Consumismo

Fenómeno cultural que impulsa la compra de bienes o servicios para satisfacer necesidades personales.

¿Qué es el consumismo?

El consumismo trata de un fenómeno cultural que impulsa la compra de bienes o servicios para satisfacer necesidades personales. Sin embargo, el consumismo no debe ser confundido con el capitalismo, porque este último es un sistema económico.

Cabe destacar que, el modelo consumista incita a los consumidores a desear algún bien o servicio, muy por encima de sus necesidades de satisfacción. De hecho, se emplean estrategias como la publicidad para dar a conocer distintos productos.

Es preciso señalar que, actualmente, es común la promoción de artículos lujosos o relacionados con tecnologías nuevas como hardware o software. Incluso, para fomentar el consumismo se emplea el método de obsolescencia incorporada, para elevar la venta de bienes por un tiempo limitado. Ya que, la popularidad, funcionalidad y utilidad del producto tiene un período determinado.

Conviene mencionar que, el consumismo se ha fomentado últimos años con las tarjetas de crédito. Estos instrumentos financieros permiten que las personas gasten dinero que no tienen, porque les da la opción de sobregirarse.

Características del consumismo

El modelo consumista tiene características muy particulares que se mencionan a continuación:

  • Predomina en naciones desarrolladas y personas con altos ingresos.
  • Se crea una demanda de consumidores que antes no existía.
  • Los productos y servicios lujosos pasan a convertirse en necesidades.
  • El marketing tiene un papel influyente en el consumismo.
  • Los bienes materiales provocan felicidad en las personas.
  • Solamente las empresas y marcas que satisfacen a sus consumidores.
  • Promueve estatus social y símbolo de identidad entre las personas.
  • Cuando aumenta el consumo, los precios se disparan.
  • Impactan los principios y valores de los consumidores, ya que los induce a imitar el estilo de vida de otros individuos.
  • No propicia el intercambio.

Tipos de consumismo

De acuerdo con la motivación de las personas y la frecuencia con la que hacen sus compras, existen cuatro tipos de consumismo.

  • Habitual: es el que realiza una persona cotidianamente, porque forma parte de su rutina. Como desayunar todos los días en una cafetería rumbo al trabajo o comprar el periódico.
  • Experimental: se presenta cuando el consumidor siente curiosidad por adquirir un producto o servicio recientemente lanzado al mercado.
  • Ocasional: es poco frecuente entre los compradores, por ejemplo, hacer un viaje de crucero un fin de semana, gracias a una oferta.
  • Compulsivo: si una persona adquiere bienes y servicios de manera incontrolable, sin un objetivo o utilidad concreta. Ocurre un trastorno emocional que le acarrea problemas personales, familiares y laborales.

Causas y consecuencias del consumismo

El consumismo ha evolucionado vertiginosamente en los últimos años, enseguida se presentan las causas y las consecuencias de este fenómeno.

Causas

  • Precios elevados: cuando hay rumores que los precios van a aumentar, las personas suelen hacer compras nerviosas, aun cuando no tengan la necesidad del producto.
  • Imitaciones de los productos: muchas veces se lanzan productos que imitan muy bien repuestos de vehículos, relojes, ropa, calzado, medicinas, entre otros. Como en muchas ocasiones tienen precios más bajos, las personas no distinguen que son copias piratas de mala calidad y los compran.
  • Demanda artificial: algunos comerciantes acaparan los productos para crear una escasez artificial. Esto impulsa a los consumidores a pagar altas sumas de dinero por los productos.
  • Publicidad: la persuasión y manipulación publicitaria incitan a las personas a adquirir cosas que no necesitan.

Consecuencias

El consumismo ha tenido un impacto en distintos ámbitos de la sociedad moderna y se mencionan de inmediato.

  • Personales: cuando hay consumismo se elevan los gastos y es más difícil ajustarse a un presupuesto familiar. Incluso, las personas se endeudan para adquirir en muchos casos bienes que no les hacen falta.
  • Incidencia en la economía: cuando disminuye la demanda de bienes y servicios por parte de las personas, ocurre una crisis económica que afecta el crecimiento de los países. Inclusive, se elevan las tasas de desempleo, lo cual afecta el bienestar y la calidad de vida de la población.
  • Impacto ambiental: el consumismo es uno de los principales responsables del daño ambiental que padece en estos momentos. Porque, la fabricación de los productos que se usan a diario como ropa, calzado, alimentos, vehículos, bebidas, celulares, etc. se emiten gases de efecto invernadero. Además, se consumen recursos naturales y materias primas para la producción. También, los productos desechables generan gran cantidad de basura, la cual está dañando seriamente el planeta, contaminando el agua, suelo y aire.

Ejemplos de consumismo

Algunos ejemplos de consumismo incluyen:

  • Adquisición de los consumidores ante nuevos lanzamientos de bebidas con sabores innovadores.
  • Compra de productos de moda cada temporada, a pesar de no necesitarlos o no tener espacio para almacenarlos.
  • Adquirir un gran número de artículos electrónicos de última generación, como teléfonos móviles, tabletas y computadoras, a menudo antes de que los productos actuales hayan alcanzado su fin de vida útil.
  • Comprar productos de marca con el objetivo de proyectar una imagen social determinada.
  • Comprar productos innecesarios a menudo impulsado por la publicidad o las ofertas especiales.
  • Comprar grandes cantidades de comida o productos de limpieza, a menudo con el objetivo de obtener un descuento por volumen, pero terminando con alimentos o productos que no se utilizan antes de caducar.
Bibliografía:
  • Leonard, A. (2010). La historia de las cosas: cómo nuestra obsesión por las cosas está destrozando el planeta, nuestras comunidades y nuestra salud, y una visión para el cambio. Publicado por Free Press of Simon and Schuster.
  • Humphrey, K. (2010). El exceso: El anticonsumismo en Occidente. Editorial Polity.
  • Barber, A. (2021). Consumido: La necesidad de un cambio colectivo: Colonialismo, cambio climático y consumismo. Publicado por Editorial Balance.
Autor:

Contador público (Universidad de Carabobo). Consultor con más de 20 años de experiencia en el área contable, financiera y administrativa. Especialista en gerencia, finanzas, costos, contabilidad, recursos humanos y administración.

Citar artículo:
Jesús Pacheco (2022). Consumismo. Recuperado de Enciclopedia Económica (https://enciclopediaeconomica.com/consumismo/). Última actualización: enero 2023.
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