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Costos variables

Costos que varían de acuerdo con la producción.

¿Qué son los costos variables?

Los costos variables, también conocidos como coste variable, son aquellos costos que varían de acuerdo con la producción que se desarrolla en una empresa u organización, es decir, con la cantidad de bienes o servicios que se estén produciendo.

Cuanto más produzca una organización, más costos variables deberá pagar. Por ejemplo, más empaquetado de producto o más materia prima.

En definitiva, y a diferencia de los costos fijos, los costos variables varían según la cantidad de unidades producidas.

Gráfico representativo de los costos variables

Gráfico representativo de los costos variables.

Características de costos variables

Entre las principales características de los costos variables podemos destacar que:

  • Son controlables a corto plazo.
  • No dependen del tiempo sino del volumen de unidades producidas.
  • Son proporcionales a la actividad.
  • Son controlados y regulados por la gerencia o la administración de la organización.

Clasificación de los costos variables

Los costos variables pueden ser proporcionales, progresivos o regresivos. 

Costo variable proporcional

Aquellos costos estrictamente lineales a la actividad. Estos varían según el volumen de lo producido.

  • Ejemplo: materiales necesarios para producir determinado producto.

Costo variable progresivo

Aquellos costos que varían proporcionalmente a lo producido.

  • Ejemplo: mano de obra; mientras más producen, más horas se les pagan a los empleados.

Costo variable regresivo

Aquellos costos inversos al nivel de producción. Cuanto más producción, menos costo.

  • Ejemplo: compra de materiales de forma mayorista, con descuento por cantidad.

Ejemplos de costos variables

A continuación se proponen algunos ejemplos de costos variables:

  • Mano de obra: cuanta más demanda haya en una empresa, más personal se necesitará.
  • Materiales: cuanta más demanda de un producto haya, mayor cantidad de materia prima se habrá necesitado.
  • Impuestos selectivos: impuestos sobre artículos de lujo, bebidas alcohólicas o servicios bancarios.
  • Empaquetado del producto: su costo dependerá de la cantidad de producto que se venda.
  • Comisiones sobre ventas: cuando el sueldo del empleado depende directamente de la cantidad de ventas que realiza.
Citar artículo:
Costos variables (2018). Recuperado de Enciclopedia Económica (https://enciclopediaeconomica.com/costos-variables/).