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Empresa

Organización en la que se reúnen y procesan recursos básicos.

¿Qué es una empresa?

Una empresa es una organización en la que se reúnen y procesan recursos básicos, tales como materiales y mano de obra, para proporcionar mercancías o servicios a los clientes. Estas tienen como objetivo esencial obtener utilidades económicas.

Una utilidad es la diferencia entre los montos recibidos de los clientes, a cambio de bienes y servicios proporcionados, y aquellos montos que se pagan y realizan por los insumos necesarios para proporcionar tales productos o servicios.

Por otro lado, una empresa implica actividades estructuradas e integradas a través de individuos que trabajan juntos o cooperan en relaciones de interdependencia.

Características de las empresas

Las principales características de las empresas son las siguientes:

  • Toda empresa tiene un nombre o razón social que la identifica tanto interna como externamente.
  • Las empresas pueden ser constituidas como sociedades de personas, de responsabilidad limitada, compañías anónimas u otras formas de asociación o formas jurídicas, las cuales podrán variar de acuerdo con el ordenamiento legal del país donde se desempeñen.
  • Existe siempre un motivo, un fundamento y ciertas metas por las cuales se crea una empresa, llamadas misión y visión.
  • Las organizaciones deben contar con una estrategia empresarial que se refleje en el conjunto integrado de planes y acciones ideadas para que la misma tenga ventajas sobre sus competidores y así optimice su utilidad.
  • La cultura organizacional es el aglutinante social o normativo que mantiene unida a una empresa. Esta expresa los valores o ideales sociales y las creencias que los miembros de la entidad llegan a compartir, manifestadas en elementos simbólicos como mitos, rituales, historias, leyendas y un lenguaje especializado.
  • Las empresas pueden organizarse bajo esquemas verticales u horizontales representados en organigramas. Una entidad con estructura organizativa vertical es aquella donde existe una distribución del poder bien definido y una línea de mando de arriba hacia abajo, es decir piramidal. En las estructuras horizontales, la empresa le otorga a los empleados una mayor capacidad para tomar decisiones sin depender de la aprobación ejecutiva, por lo que la forma de la organización tiende a ser plana.
  • Las organizaciones empresariales despliegan diferentes funciones, tales como producción, dirección, gestión de Recursos Humanos, comercialización, administración y finanzas.
  • En las empresas se busca armonizar los numerosos y divergentes intereses que giran alrededor de las mismas, así como accionistas, directivos, trabajadores y consumidores.
  • Poseen factores internos y externos que impactan sobre la gestión y el desempeño de sus objetivos.

Tipos de empresas

De acuerdo con el sector económico de la producción

Las empresas que se clasifican de acuerdo con el sector económico de la producción son:

  • Primarias o extractivas: empresas dedicadas a la extracción o explotación de materias primas.
  • Secundarias o industriales: organizaciones dedicadas a la transformación de materias primas en productos terminados a través de procesos de fabricación.
  • Terciarias o de servicios: entidades que se encargan de comercializar productos o servicios.

Conforme al tamaño de la organización

Las empresas que se clasifican conforme al tamaño de la organización son:

  • Microempresas: compañías con 10 o menos trabajadores.
  • Pequeñas: empresas entre 11 y 50 trabajadores.
  • Medianas: entidades entre 51 y 250 trabajadores.
  • Grandes empresas: organizaciones con más de 250 trabajadores.

Según su ámbito de actividad

Las empresas que se clasifican según su ámbito de actividad son:

  • Locales: su esfera de acción es limitada, generalmente se reduce a una zona específica o a una ciudad.
  • Regionales: tienen mayor alcance que las anteriores, ya que desarrollan sus actividades en un Estado o provincia en particular.
  • Nacionales: empresas cuyos productos se distribuyen y comercializan a lo largo de todo el territorio de un país.
  • Transnacionales: compañías que operan tanto dentro como fuera del país en el que tienen su domicilio principal.

Con base a las actividades que desarrollan

Las empresas que se clasifican con base a las actividades que desarrollan son:

  • Industriales: aquellas empresas que llevan a cabo procesos de fabricación y manufactura para elaborar los productos que luego serán vendidos.
  • Comerciales: aquellas que compran y venden mercancía, sin realizar procesos de elaboración productivos. Son intermediarias entre el productor y el consumidor.
  • De servicios: no producen ni venden productos físicos, sino que prestan servicios, tales como las empresas de transporte, los bancos, las entidades educativas o las cadenas hoteleras.
  • Mixtas: organizaciones que combinan algunas de las actividades anteriores.

Por el origen del capital

Las empresas que se clasifican por el origen del capital son de:

  • Fondos públicos: aquellas cuyo capital proviene de empresas en manos del Estado.
  • Capital privado: cuando los socios de la empresa son particulares.
  • Asociación mixta: organizaciones que combinan en su estructura accionaria capital de origen público y privado.

Por la apertura del patrimonio

Las empresas que se clasifican por la apertura del patrimonio son:

  • Empresas de capital abierto: compañías que cotizan en mercados bursátiles, bolsas de valores y que reciben fondos de quienes están interesados en invertir ellas.
  • Compañías de capital cerrado: organizaciones de corte familiar que se ubican en el sector de las pymes (pequeñas y medianas empresas), cuyo capital está cerrado a terceros.

Según su relación o vínculos con otras empresas

Las empresas que se clasifican según su relación o vínculos con otras empresas son:

  • Independientes: empresas que tienen autonomía financiera en su toma de decisiones.
  • Vinculadas sin relación de dependencia: empresas que tienen vínculos económicos en su capital accionario con otras entidades, pero que mantienen la toma de decisiones en sus organizaciones, ya que los terceros poseen menos del 50% del patrimonio de la compañía.
  • Controlantes y controladas: las empresas controlantes son las que poseen a otras en un porcentaje superior al 50% de su capital social, por lo que tienen poder a la hora de la toma de decisiones de relevancia. Del mismo modo, las empresas controladas o subsidiarias están supeditadas a la toma de decisiones de la compañía matriz o controladora.

Importancia de las empresas

Una empresa tendrá importancia de acuerdo con los grupos de interés que giren alrededor de ella, esto es, las personas o entidades a las que les importen los resultados económicos de la misma: propietarios, administradores, trabajadores, clientes, acreedores, diversos niveles de gobierno y a la sociedad en general.

  • Propietarios: aquellos que invierten recursos en una empresa y quienes tienen un interés evidente en sus resultados económicos.
  • Administradores: personas a las cuales los propietarios autorizan para manejar la empresa.
  • Trabajadores: empleados y obreros que proporcionan servicios a la empresa a cambio de un sueldo o salario.
  • Clientes: quienes compran los bienes o servicios que la empresa genera y que están interesados en el éxito continuo de un negocio, ya que una quiebra podría ocasionarles serios problemas en sus procesos productivos.
  • Acreedores: al igual que los dueños, los acreedores invierten recursos en una empresa al extenderle créditos, de modo que les interesa el buen desempeño de la entidad.
  • Niveles de gobierno: los gobiernos locales, municipales, estatales y nacionales, reciben impuestos de las empresas que operan en sus jurisdicciones respectivas.
  • Sociedad: estas organizaciones tienen que tener muy presente su responsabilidad social empresarial, procurando actuar en interés del público en general y contribuir con la solución de problemas sociales y económicos.

Hay que señalar que las empresas son vitales para el buen desempeño económico de los países, ya que son importantes empleadoras de la población económicamente activa y un sector productivo fortalecido, lo cual genera un círculo virtuoso en muchos otros ámbitos.

Por ejemplo, si una empresa produce en altos niveles y con buenos rendimientos, tendrá altas ganancias, lo cual hará que le abone más impuestos al Estado y pueda pagar mejores sueldos y salarios a sus trabajadores.

Al contar una nación con un sólido aparato empresarial, los índices macroeconómicos con seguridad serán favorables; y ello, junto con una economía dinamizada y en crecimiento, hará que los inversionistas extranjeros se fijen en el país y procedan a realizar aportes monetarios relevantes para la creación de nuevas empresas, lo cual es una excelente fuente de ingresos en divisas.

Del mismo modo, si las empresas nacionales son eficientes y competitivas internacionalmente, podrán exportar sus productos al extranjero, desencadenando la necesidad de contratar a más personal y la generación de más divisas.

Ejemplos de empresas

Algunos ejemplos de empresas son:

  • Empresas petroleras: Exxon – Mobil, Rosneft, Shell, Chevron, PDVSA.
  • Industria automovilística: Ford, General Motors, Toyota, Volkswagen, BMW.
  • Fabricantes de neumáticos para vehículos: Bridgestone, Michelin, Goodyear, Pirelli, Continental.
  • Cadenas de comida rápida: McDonald’s, Subway, Domino’s Pizza, Burger King, Kentucky Fried Chicken (KFC).
  • Marcas de ropa deportiva: Nike, Puma, Adidas, Reebok, New Balance.
  • Líneas aéreas: Lufthansa, Iberia, Air France, KLM, Delta Air Lines.
  • Empresas tecnológicas: Amazon, Apple, Google, Microsoft, Huawei.
  • Industria del entretenimiento: Walt Disney, Netflix, DIRECTV, Viacom, Spotify.
Bibliografía:
  • Kast, Fremont y Rosenzweig, James. Administración en las organizaciones (4ta. ed.). McGraw – Hill Interamericana de México, S.A. Naucalpan de Juárez – México. 1990.
  • Warren, C., Reeve, J. y Fess, P. Contabilidad financiera (9na. ed.). Thomson Learning. México – D.F. 2005.
Citar artículo:
Empresa (2021). Recuperado de Enciclopedia Económica (https://enciclopediaeconomica.com/empresa/).