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Inventario

Conjunto de bienes muebles e inmuebles pertenecientes a una empresa.

¿Qué es un inventario?

Un inventario es un conjunto de bienes muebles e inmuebles que pertenecen a una empresa, durante un período de tiempo determinado, y que son destinados a la venta, el consumo, alquiler o transformación en función del objeto de la empresa.

Desde un punto de vista contable, el inventario constituye un activo corriente, es decir que forma parte del patrimonio de la organización; por lo tanto puede ser valorado, ordenado y contabilizado con el fin de llevar un control sobre el flujo de dichos bienes.

De esta manera, un inventario también puede definirse como el registro detallado y ordenado de los elementos que conforman el patrimonio de una empresa en un momento determinado.

Características de los inventarios

En el marco empresarial, las características de los inventarios son las siguientes:

  • Toda la información pertinente al inventario debe registrarse para obtener el adecuado seguimiento de las entradas y salidas. Para ello, se cuenta con libros contables y documentos específicos, como el Kardex.
  • Los registros realizados deben incluir la descripción detallada de cada uno de los elementos que componen el patrimonio.
  • Todo bien o artículo inventariado debe valorarse empleando las unidades monetarias que corresponda.

Tipos de inventarios

Los inventarios pueden clasificarse de diferentes maneras según se registran, valoran y contabilizan.

La clasificación más usual obedece al nivel de terminación de los productos. Esto permite conocer la cantidad de unidades disponibles en cada fase del proceso productivo.

Inventario de materias primas

Este inventario se compone de todas las materias primas requeridas para la elaboración de los productos, pero que aún se encuentran en su estado original. Es decir que no han sido sometidas a ningún tipo de procesamiento o transformación.

Inventario de productos en proceso de fabricación

Lo conforman todos los bienes adquiridos que ya han iniciado su transformación. Estos se encuentran en algún punto del proceso de manufactura, pero aún no han sido culminados. Su valoración considera la cantidad de materiales empleados, la mano de obra y los gastos de fabricación incurridos hasta ese momento.

Inventario de productos terminados

En este punto, los bienes adquiridos ya han atravesado todo el proceso de transformación y están listos para su comercialización como productos elaborados. Suman, así, el coste total de producción en cuanto a materia prima, la mano de obra y demás costes de fabricación.

Inventario de suministros de fábrica

En todo proceso de manufactura existen materiales indispensables para el proceso de transformación, pero que no pueden ser cuantificados con exactitud. Estos son conocidos como suministros de fábrica e influyen sobre el proceso, tanto como lo hace la mano de obra o la materia prima.

Entre los artículos que usualmente constituyen este tipo de inventario se destacan la pintura, lija, clavos, lubricantes, pegamento, entre otros.

Inventario de mercancías

Este tipo de inventario es propio de las compañías comerciales, las cuales a diferencia de las empresas de manufactura, compran productos terminados para luego venderlos, sin modificarlos ni transformarlos previamente.

En consecuencia, solo tendrán entradas (compras) y salidas (ventas) sobre un único stock, nombrado comúnmente como inventario de mercancías. En algunos casos, este puede complementarse con inventarios de mercancías en camino o inventarios de mercancías dadas en consignación, por mencionar algunos.

Otros tipos de inventario

Si bien la clasificación anteriormente descripta es la más empleada por las empresas, es importante tener en cuenta que existen otros tipos de inventarios. Estos pueden ser igualmente útiles para valorar el stock de bienes disponible, optimizar los procesos de logística, entre otros.

De acuerdo con esto, podemos mencionar las siguientes clasificaciones:

  • Inventario físico.
  • Inventario mínimo.
  • Inventario de previsión de tamaño de lote.
  • Inventario disponible.
  • Inventario en línea.
  • Inventario operativo.
  • Inventario de seguridad.

Importancia del inventario

El inventario o stock desempeña un papel de gran importancia para cualquier negocio. El buen manejo que se tenga de este aportará los siguientes beneficios:

Ámbito Importancia
Clientes Permite optimizar la logística de cara al consumidor.

Reduce los tiempos de entrega y despacho. En consecuencia, se cubren las necesidades del cliente en menor tiempo.

Permite mantener una reserva de inventario para afrontar las fluctuaciones en la demanda.

Proceso productivo Evita que se interrumpa el proceso productivo ante la falta de materias primas.

Sirve para equilibrar el flujo de entrada y de salida.

Son una red de seguridad en momentos de inestabilidad durante el suministro de materiales.

Toma de decisiones Los libros y hojas de trabajo facilitan la recopilación de información clave para la gerencia.

Ayudan a predecir el momento exacto en que se debe adquirir nueva materia prima, así como la cantidad precisa.

Permiten establecer un cronograma de producción.

Costos Comprar anticipadamente suaviza el impacto de la inflación en cada compra.

Las compras en grandes cantidades suelen favorecer el coste final con ofertas y descuentos.

Planificar las compras permite buscar con mayor cautela al mejor proveedor.

Citar artículo:
Inventario (2019). Recuperado de Enciclopedia Económica (https://enciclopediaeconomica.com/inventario/).