«Documento que garantiza el pago de una cantidad de dinero, en una fecha y lugar específico»

¿Qué es la letra de cambio?

La letra de cambio es un documento que garantiza el pago de una cantidad de dinero, en una fecha y lugar específico.

Este es un tipo de documentación mercantil donde una persona, conocida como librador o girador, ordena a otra, llamada librado; el pago de una cantidad dineraria dentro de un periodo de tiempo determinado pactado entre ambas partes.

En este documento participan tres personas:

  • Girador, también conocido como librador o suscriptor. Quien emite la letra de cambio para que el librado luego la acepte.
  • El girado, librado o pagador: Es la persona a cuyo cargo se extiende el documento; esto es, la que debe pagarlo.
  • El beneficiario, tenedor, portador o tomador, que es la persona a cuyo favor se extiende el documento, es decir, la que debe cobrarlo.

Características de la letra de cambio

Las características de la letra de cambio son:

  • La letra de cambio es fija en sí misma, no hace referencia a otros documentos.
  • El pago debe realizarse a la fecha de vencimiento que se indique en el documento.
  • El pago debe realizarse en el lugar establecido en la letra de cambio.
  • El mandato del pago no puede ser sometido a condiciones y obligaciones de carácter solidario.
  • Debe poseer una cierta serie de requisitos para que este sea considerado válido.
  • No puede haber errores de tipeo en dicho documento, en caso de ser así, este será considerado inválido.

Requisitos de la letra de cambio

Entre los requisitos que debe poseer la letra de cambio se encuentran:

Ejemplo de letra de cambio

Ejemplo de letra de cambio y sus componentes.

  • Denominación, es decir, que figure en dicho documento que este es una letra de cambio.
  • Orden a pagar (importe): La suma determinada que se debe pagar. Debe estar escrita en números y palabras. Si es necesario, debe especificarse la moneda.
  • Nombre, apellidos del librado.
  • Fecha de vencimiento: Esta puede ser de diferentes tipos:
    • A fecha fija.
    • A un plazo desde la fecha.
    • A la vista.
    • A un plazo desde la vista.
  • Lugar dónde el pago debe efectuarse.
  • Nombre y apellido del beneficiario.
  • Lugar y fecha en la que se emitió la letra.
  • Firma del que emite la letra (girador o librador).

Tipos de la letra de cambio

Existen cuatro tipos de letras de cambio en función de la fecha de vencimiento:

  • A fecha fija: El vencimiento está ajustado en una fecha determinada. Esto es, la fecha específica es el momento en la cual debe realizar el pago.
  • A un plazo desde la fecha: El vencimiento es el día que se efectúa el plazo sujeto en la letra. En otras palabras, el librador tendrá un plazo específico desde el día siguiente de la expedición de la letra, que puede ser entre 15, 30 o 60 días, (contando días feriados) para realizar el pago.
  • A la vista: No está determinado la fecha del vencimiento, aunque el pago debe efectuarse en el lapso de un año desde su fecha de aceptación. A no ser que el librador establezca el plazo.
  • A un plazo desde la vista: El vencimiento se genera en la fecha de la aceptación por el librado.

Diferencia entre la letra de cambio con el pagaré

Entre las principales diferencias que podemos encontrar entre letra de cambio y pagaré se destacan las siguientes:

  • En el pagaré una persona se compromete a cancelar una deuda a otra persona en un tiempo fijo. En el caso de la letra de cambio existe una obligación de pago económico en un tiempo determinado.
  • En el pagaré intervienen dos personas: El que se compromete a pagar la deuda y el que se abonará la deuda, en cambio la letra de cambio participan tres personas: El librador, el librado y el tomador.
  • El pagaré es un compromiso de cancelación de pago, en cambio la letra de cambio es de carácter obligatorio.
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