Período contable

Lapso de tiempo en el cual una empresa mide y registra sus resultados financieros.

¿Qué es un período contable?

El periodo contable es aquel lapso de tiempo en el cual una empresa mide y registra los resultados financieros obtenidos previamente, en consecuencia de las operaciones ejecutadas. Este período de medición se realiza por lo menos una vez al año; sin embargo, dependiendo del tipo de empresa o las necesidades que se presenten, pueden llevarse a cabo cada 3 meses o cada semestre.

La finalidad de los períodos contables consiste en compilar todos los datos obtenidos de manera previa referentes a las finanzas de la empresa y elaborar un estado contable con ellos.

La importancia de los períodos contables para las empresas radica en que mediante esta recopilación y análisis de información financiera, la empresa dispondrá de datos acerca de sus resultados y podrá evaluar si experimentó pérdidas, ganancias, desarrollo o estancamiento, la velocidad con la que crece, entre otros factores. En base a esto, podrá accionar de manera adecuada y óptima en sus procesos internos.

Características del período contable

A continuación se mencionan las principales características del período contable:

  • Está comprendido por un lapso de tiempo.
  • En él se recopila información referente a un determinado período de tiempo.
  • Se emplea cuando se requieren medir los resultados financieros de un lapso temporal.
  • Se debe llevar a cabo por lo menos una vez al año.
  • Permite informar acerca del rendimiento que está teniendo una empresa.
  • Por lo general se lleva a cabo cada tres meses o cada semestre.
  • Son importantes para identificar y comparar la situación financiera de la empresa.
  • Permite identificar calamidades financieras a tiempo.
  • Es llevado a cabo por el área de contabilidad de la empresa.

Tipos de período contable

A continuación se describen los principales tipos de períodos contable:

  • Período contable realizado en año fiscal: aquel que es ejecutado teniendo en cuenta el año natural, de modo que empieza el 1 de enero y culmina el 31 de diciembre.
  • Período contable realizado en año natural: aquel que es ejecutado teniendo en cuenta el año fiscal, de modo que empieza en el día que se elija del mes con la excepción de enero. El año fiscal es empleado habitualmente para ajustar de manera personal el calendario de trabajo de un negocio.
  • Período contable mensual: aquel que se lleva a cabo de forma periódica y programada de manera mensual, es decir, cada mes.
  • Período contable bimestral: aquel que se ejecuta de manera periódica y programada de forma bimestral, es decir, cada dos meses.
  • Período contable trimestral: aquel que se elabora periódicamente y programada de manera trimestral, es decir, cada tres meses.
  • Período contable semestral: aquel que se lleva a cabo de manera programada de forma semestral, es decir, cada seis meses.
  • Período contable anual: aquel que se ejecuta periódicamente y de manera programada de manera anual, es decir, una vez por año.

Ejemplos de período contable

A continuación se proponen algunos ejemplos de períodos contable:

  • Una empresa lleva a cabo 2 períodos contables al año con el fin de comparar su rendimiento inicial con el final.
  • Una empresa encargada de elaborar productos textiles incorporó un nuevo producto a su repertorio de ventas. Para evaluar si dicho producto representó pérdidas para la empresa, decidieron realizar un período contable en el cual se recopilara la información financiera correspondiente al período en el que se empezó a comercializar dicho producto.
  • Una empresa desea comparar el rendimiento actual con el obtenido hace 8 meses, para ello ejecuta un período contable en el que se compila toda la información correspondiente a dicho intervalo de tiempo.
  • Un comerciante ejecutó un período contable para identificar su situación actual y compararla con el rendimiento de su negocio del año pasado, con el fin de demostrarle a un fondo de inversión que dicho negocio aumentó su rentabilidad.
Bibliografía:
  • Guzmán Vázquez Alexander, Guzmán Vázquez David, Romero Cifuentes Tatiana (2005) Contabilidad financiera. (Primera edición). Universidad del Rosario.
  • Shyam Sunder (2005) Teoría de la contabilidad y el control. (Primera edición). Universidad Nacional de Colombia.
  • Charles T. Horngren, Sundem L. Gary, Elliott A. John (2000) Introducción a la contabilidad financiera. (Séptima edición). Pearson Educación.
  • Arenal Plaza Carmen (2021) Plan general de contabilidad. UF0515 (Edición 2021). Editorial Tutor Formación.
Autor:

Contadora pública (CECAR - Corporación Universitaria del Caribe). Especialista en gestión pública (UNAD Colombia). Diplomado en normas contables (Universidad de Colombia). Escritora y redactora con 20 años de experiencia en lectura crítica.

Citar artículo:
Diana Frederick (2022). Período contable. Recuperado de Enciclopedia Económica (https://enciclopediaeconomica.com/periodo-contable/). Última actualización: enero 2023.
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