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Producción en serie

Fabricación en masa de gran cantidad de artículos, utilizando procesos estandarizados secuenciales.

¿Qué es la producción en serie?

La producción en serie consiste en la fabricación en masa de gran cantidad de artículos, utilizando procesos estandarizados secuenciales. Se basa en descomponer todo el proceso productivo en varios procesos ejecutables y en un tiempo estándar. Este proceso también es conocido como producción en cadena o producción en masa.

Aunque el término exacto de la producción en serie fue popularizado a partir de la década de 1920, por el auge del modelo productivo del fordismo creado por Henry Ford; en realidad la producción en serie tiene sus orígenes en los principios de la organización científica del trabajo del taylorismo, creado por Frederick Winslow Taylor.

Esta organización científica del trabajo y la especialización de la mano de obra en tareas específicas fueron presentándose de manera aislada en varias industrias en el siglo XIX, tales como en las Armerías de Springfield y Harpers Ferry, Singer, McComick, Pope y Western Wheel Works, las cuales se habían vuelto muy ágiles para la fabricación de grandes cantidades de piezas y partes de sus productos. Sin embargo, encontraron una problemática en el proceso de montaje que ocasionaba estancamientos en el proceso productivo.

Es en ese momento que el fordismo toma auge, cuando Henry Ford establece la línea de montaje en la Ford, alcanzando en 1913 la producción de 800 automóviles diarios; logrando resolver la problemática y dando paso a la revolución de la producción en serie.

El auge de la producción en serie también se benefició por la estrategia de Ford para bajar costos y vender un mayor número de vehículos a precios accesibles, lo cual hizo que la producción en serie se convirtiera en un rotundo éxito como modelo productivo y fuera implementado y difundido en muchas industrias hasta la actualidad.

Características de la producción en serie

Las características principales de la producción en serie son las siguientes:

  • Adecuada planificación de las fases del proceso productivo estandarizado.
  • Estandarización del producto, maquinaria, diseño, materiales y fuerza laboral.
  • Distribución de las instalaciones operativas acorde a la secuencia de producción.
  • División de las fases del proceso productivo entre trabajadores y máquinas específicas, especializadas para cada etapa.
  • Progresión secuencial del producto a través del proceso productivo de forma planeada, ordenada y continua.
  • Ciclo de trabajo repetitivo pero inteligente.
  • Generación de costos de fabricación más bajos comparados con la producción individual.

Tipos de producción en serie

Planta de producción fija

A través de este método los productos son fabricados en un mismo lugar y los trabajadores son los que se desplazan a lo largo del proceso productivo. Este tipo de producción generalmente se asocia con productos de gran tamaño que no pueden desplazarse con facilidad.

Un ejemplo de esto es la empresa General Electric, con su fabricación del motor para avión GE90, y la fábrica de aviones Boeing.

Planta de producción por procesos

Contrario al anterior, en este tipo de producción las etapas de la cadena productiva se agrupan en diferentes fases, mientras que los productos son los que se desplazan a lo largo del proceso productivo.

Ejemplos de este tipo de producción son las fábricas de Faber Castell, Coca Cola y las industrias textiles.

Planta de producción por productos

En este tipo de producción todo el montaje de maquinaria e infraestructura se realiza para un único producto. Es decir que si la fábrica produce varios productos, entonces debe organizar la maquinaria y el proceso productivo por cada uno de ellos. La desventaja es que la inversión en infraestructura será mucho mayor.

Ventajas y desventajas de la producción en serie

Ventajas

Las ventajas de la producción en serie son las siguientes:

  • Altos niveles de precisión porque el proceso productivo se encuentra automatizado.
  • Costos individuales de producción más bajos por el ritmo rápido de producción y el uso eficiente de maquinarias y empleados.
  • Aumento de la producción.
  • Mayor control de calidad de los productos debido a la estandarización de los procesos.
  • Disminución del tiempo de producción.
  • Mayor rentabilidad de las empresas debido a la disminución de los costos de producción.

Desventajas

Las desventajas de la producción en serie son las siguientes:

  • Trabajo monótono y repetitivo que induce a la desmotivación de los trabajadores.
  • Alto costo del montaje de maquinarias de la línea de producción.
  • La flexibilidad en la producción es muy difícil cuando se requieren cambios en los productos.
  • Costos de mantenimiento elevados debido al alto costo de las maquinarias de producción.
Bibliografía:
  • Cohen Gerald J. The nature of management. (Second Edition). Graham/Trotman Limited. 1985.
  • Hounshell David. From the American System to Mass Production, 1800-1932: The Development of manufacturing Technology in the United States. The Johns Hopkins University Press. 1984.
  • Chiavenato Idalberto. Introducción a la teoría general de la administración. Editorial McGraw-Hill. 2006.
Citar artículo:
Producción en serie (2021). Recuperado de Enciclopedia Económica (https://enciclopediaeconomica.com/produccion-en-serie/).