Variable cualitativa

Variable estadística que describe cualidades, circunstancias o características.

¿Qué son las variables cualitativas?

Una variable cualitativa es un tipo de variable estadística que describe las cualidades, circunstancias o características de un objeto o persona, sin hacer uso de números.

De esta manera, las variables cualitativas permiten expresar una característica, atributo, cualidad o categoría no númerica. Por ejemplo, el sexo de una persona es una variable cualitativa, ya que es masculino o femenino.

Características de las variables cualitativas

Algunas características notables de la variable cualitativa son las siguientes:

  • No se puede medir numéricamente.
  • No otorga datos específicos y a veces tampoco un orden.
  • Especifica una condición, cualidad o característica.
  • Cuando los valores de dicha variable son solamente dos, se llama dicotómica.
  • Cuando distingue tres valores o más, se la llama politómica.

Tipos de variables cualitativas

La variable cualitativa puede ser nominal, ordinaria o binaria.

Tipos de variables cualitativas

Las variables cualitativas se clasifican en nominal, ordinaria y binaria.

Nominal

Variable que no es representada por números ni tiene algún tipo de orden, y por lo tanto es matemáticamente menos precisa.

Por ejemplo, son variables nominales los colores: negro, azul, rojo, amarillo, naranja, etc.

Ordinaria

La variable cualitativa ordinaria, también conocida como variable cuasicuantitativa, es representada por una modalidad que no requiere números pero sí consta de un orden o un puesto.

Por ejemplo, el nivel socioeconómico: alto, medio, bajo.

Binaria

La variable cualitativa binaria trabaja con valores específicos del tipo binario.

Por ejemplo, el sexo de una persona será masculino o femenino.

Ejemplos de variables cualitativas

Algunos ejemplos que nos pueden ayudar a comprender la variable cualitativa son los siguientes:

  • Estado civil: soltero, casado, viudo.
  • La sed de una persona: mucha, poca, nada.
  • Calificación no numérica de un examen: aprobado, sobresaliente, aceptado, reprobado.
  • Color de ojos: marrones, azules, verdes.
  • Profesión: arquitecto, médico, ingeniero, abogado.

Diferencias entre cualitativas y cuantitativas

Cuando hablamos de variables estadísticas, las diferenciamos entre variables cuantitativas y cualitativas:

  • Los valores de las variables cualitativas se expresan en cualidades o características, mientras que los valores que aportan las variables cuantitativas son numéricos.
  • Las variables cualitativas se concentran en la naturaleza de tales realidades y su dinámica, mientras que las variables cuantitativas se concentran en determinar la fuerza que tienen las variables.
  • Aunque ambas se utilizan para determinar un proceso estadístico o económico, las variables cualitativas otorgan un valor general (aunque específico cuando se trata de cualidades), mientras que el resultado de las variables cuantitativas es específico y no da margen de duda.

Citar artículo:
Editorial Grudemi (2019). Variable cualitativa. Recuperado de Enciclopedia Económica (https://enciclopediaeconomica.com/variable-cualitativa/). Última actualización: mayo 2020.
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